Edgar Lederer

Publié le mardi  26 novembre 2013
Mis à jour le dimanche  15 décembre 2013 à 15h53min
par  Boivin Jean
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Edgar Lederer, né le 5 juin 1908 à Vienne en Autriche et mort en octobre 1988, était un biochimiste français d’origine autrichienne.
Biographie

Il fait ses études à Vienne, alors capitale de l’Empire Austro-hongrois et y fut reçu docteur en 1930. Il travailla ensuite à Heidelberg, où il rencontra celle qui devint sa femme, Hélène Fréchet, puis à Paris et Leningrad. En 1938, il acquiert la nationalité française.

Au-delà de son activité scientifique, Edgar Lederer a toujours pris le parti des faibles et des persécutés et a été de tous les combats pour leur venir en aide[réf. nécessaire].

Il meurt en octobre 1988, au retour d’une tournée de conférences en Russie.

Edgar Lederer et Hélène Fréchet eurent sept enfants : Sylvie, Marianne, Florence, Pascal, Denis, Aline, et Pierre.
Œuvre

Réfugié à Lyon pendant la guerre, il est, de retour à Paris, nommé Maître, puis Directeur de recherche au CNRS. En 1958, il devient professeur de biochimie à la Sorbonne et rejoint en 1963 la faculté d’Orsay, où il enseigne jusqu’à sa retraite en 1978. Simultanément, il dirige à partir de 1960 l’Institut de Chimie des Substances Naturelles à Gif-sur-Yvette. En 1974, il a reçu la Médaille d’or du CNRS et en 1982, il est élu membre de l’Académie des Sciences. Il était aussi membre de huit académies étrangères.

Intéressé par les substances naturelles, Edgar Lederer introduit dès 1931 la chromatographie comme instrument d’analyse, ce qui lui permet d’isoler bon nombre de substances et de déterminer leur structure chimique et leur activité biologique. Il a étudié la chimie des parfums, la manière dont les êtres vivants synthétisent un certain nombre de produits naturels. Mais ses travaux ont surtout porté sur diverses bactéries, principalement le bacille tuberculeux. Il isole dans les parois bactériennes diverses molécules dont certaines jouent un rôle important dans la défense immunitaire.

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Médaille d’or du CNRS

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